阿米什人正在退出农场

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05月

尽管阿米什人以避开电力,汽车,电话而闻名 - 任何形式的现代技术 - 越来越多的人离开农场并进入商业世界。

在兰开斯特县(Lancaster County),估计有2万名阿米什人(Amish)的家,像摩西·斯马克(Moses Smucker)这样的商人用电来跟上竞争激烈的现代世界。

Smucker在农业方面看不到太多未来。 他说,这是太多的工作和压力。

“这不再是'老麦当劳农场了',”这位47岁的商人说道,他在美国全国电视转播啤酒广告中看到了百威Clydesdales。

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家具制造商Jacob King说,从农业转向商业的主要原因是“我们所有人都没有足够的土地。”

土地稀缺部分是因为阿米什人口在过去30年中每十年翻一番,伊丽莎白镇学院附近的社会学教授康拉德•卡纳吉说。 剩下的土地价格昂贵,大约每英亩5,000到7,000美元,使得住房开发和购物网点比农业更有利可图。

弥赛亚学院的教务长Donald B. Kraybill估计,今天该县有1000家“微型企业” 业务范围从金属锻造,木工和工艺品商店到依靠“英国” - 非阿米什人 - 给男人乘坐的建筑业务。

一些阿米什人正在建造凉亭并将秋千放在一起。 其他人则向他们的弟兄们提供马车或装有马蹄和钢轮的农场设备。

这种偏离阿米什人的方式实际上有助于保护阿米什人的传统:许多阿米什商人利用他们的利润购买农田。 自1984年以来,他们已经在该县购买了168个农场。

“在一种现代资本主义经济中,我们利用我们的利润并将其重新投入到业务中,” Kanagy说。 “但在他们的经济中,因为教会领袖不希望他们增加规模,他们就是在利用他们的利润购买农田,从某种意义上说,他们保留了他们的文化。”

该县120个教区的大部分地区限制了他们的羊群企业,禁止企业主雇用超过10人。

在家里,Smucker没有车,也没有电,并用燃气灯照亮了他的家。 但他表示,他将继续发展自己的公司,并补充说: “我有两个儿子,我希望他们能接管它。”

Amish社区的另一名成员John Stultzfus使用气动钻机和液压锯制造复杂的燕尾形家具。

“我喜欢耕种,我在农场长大,但我们有两个女儿,”他说。 “那你打算做什么?你来到这个县,你根本无法找到自己的根基。”

他吸引了远至新泽西的客户。 他通过商店里的电话与他们保持联系,定期检查他的语音邮件。

“如果没有它,我们就无法开展业务,” Stultzfus说。

由汤姆拉根撰写。
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