空军为无人机操作员提供了推动力

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05月

为了满足指挥官对无人驾驶飞机无法满足的需求,空军正在推出两项新的训练计划,其中包括一项试验计划,该训练计划可以生产多达1,100名迫切需要的飞行员,将无人机飞越伊拉克和阿富汗。

多达700名空军人员对测试计划表示了一些兴趣,这将为无人机创造一个新的飞行员品牌,这些无人驾驶飞机是从内华达州的一个基地遥控飞行的。 这位新的无人机操作员将学习驾驶小型载人飞机的基本知识,但不会经历他们的战斗机兄弟接受的更长,更严格的训练。

一名空军高级官员告诉美联社,截至2011年9月底,目标是每天24小时开展50次无人作战空中巡逻,主要是在伊拉克和阿富汗上空。 目前有30个。

为了增加飞行的飞行员,空军希望为其有人驾驶和无人驾驶飞机创建单独的试验管道,无人机问题空中作战主任助理Curt Sheldon上校说。

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“我不知道你能得到(无人机)给每个想要的人,”谢尔顿说。 “我相信它实际上是无法满足的。我们正在快速踩踏板,我们正在努力满足这种需求。”

除了新的测试计划,谢尔顿还表示,空军计划将大约100名载人飞机驾驶员直接从训练转移到无人驾驶飞机上。 无人驾驶飞机主要是掠夺者 - 在战区飞行的猎人杀手飞机,但由坐在内华达州克里奇空军基地的飞行员操作。

到目前为止,无人机系统(UAS)飞行员必须完成至少一次飞行任务才能进入无人机工作岗位。

国防部长罗伯特·盖茨(Robert Gates)的迫切要求刺激了更多无人机飞行员的迫切需求。 他批评空军未能更快地采取行动以满足战争指挥官的需要。 他在四月成立了一个工作组,寻找更多创新方法,让飞机更快地进入战场。

掠夺者在伊拉克和阿富汗的战场上发挥着至关重要的作用,为地面部队提供实时监控视频,瞄准并向武装分子发射地狱火反坦克导弹,并寻找敌人种植路边炸弹的努力。

例如,今年早些时候,一个由中央情报局操纵的“捕食者” - 可能是在巴基斯坦北瓦济里斯坦地区的一个可疑的恐怖分子安全屋开火,杀死了一名关键的基地组织领导人阿里·莱斯·利比。

迄今为止,空军一直在使用经验丰富的战斗机飞行员操作无人机。 但随着需求飙升,该服务一直在努力找到足够的飞行员来填补有人和无人的工作。

“生产有人操作员的管道已满,”谢尔顿说。 “我们正尽可能快地将他们推到那里。”

这两个新计划才刚刚开始。

刚刚选择了两名飞行员直接从训练到无人训练计划。 在那里,他们将获得额外的四到六周的学校教育,如何操作无人机,武器系统如何工作,以及如何与地面部队协调。

最终这将扩大,在未来三年通过无人机计划每年发送多达100个。

与此同时,非飞行员的测试计划针对的是空军队长,他们有四到六年的经验,但没有飞行训练。 他们的上学需要长达九个月的时间,他们不必满足喷气式战斗机飞行员必须遵守的所有更严格的标准。

例如,无人驾驶飞行员不必满足某些高度或视野要求,也不会因为可能阻止他们在高海拔地区飞行的物理条件而被淘汰。

在迫使空军更加激进地让无人机参加战争时,盖茨暗示了这样一个计划,呼吁“大胆”思考。

“所有这些可能需要重新考虑长期服务假设和优先事项,关于哪些任务需要经过认证的飞行员,哪些不需要,”盖茨4月份表示。

在初出茅庐的计划中,无人驾驶飞行员将前往科罗拉多州的普韦布洛进行为期六周的飞行训练。 谢尔顿说,他们将学会驾驶小型三菱单引擎螺旋桨飞机,可能会进行单人飞行并掌握基本的飞机控制装置。

他们还将训练飞行模拟器,然后进行无人驾驶飞机训练。

官员们很快就拒绝将无人驾驶飞行员与电脑屏幕上的工作人员比坐在驾驶舱内的飞行员更容易比较的视频游戏玩家的诱惑。

一架F-16战斗机表示,谢尔顿很容易从一个地方飞到另一个地方。 他说,更难的部分是部署武器。

无人机也是如此。

“将A(无人机)从A点飞到B点并不是特别困难,”Sheldon说。 “在战斗环境中飞行它是一项挑战,需要与地面上的一个人进行协调,他们希望你能够在这里击中一个目标,而这个目标只有50米远。”

空军队长要到11月3日才能申请新计划。 他们将进行筛选和测试,前10名将于1月5日开始上课。第二班10人将于4月开始。

该测试计划还将在未来几个月内由美国联邦航空管理局审查。 官员无法为新的培训计划提供任何费用估算。