国会尼克斯新型卫星计划

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05月

随着联邦预算紧缩迫在眉睫,国会本月取消了五角大楼计划购买和发射两颗商业图像卫星,以补充其分类间谍工艺网络,军事和航天工业官员表示。

众议院和参议院国防拨款委员会在会议期间削减了卫星计划的所有资金,以计算批准情报支出的2009年分类法案的差异。 他们还删除了剩余的2008年资金。

一位直接了解该计划的行业官员表示,国会将预算“归零”,削减了大约10亿美元。 根据五角大楼的文件以及不愿透露姓名讨论机密信息的军方和行业官员的说法,确切的预算被分类,但该计划预计耗资约17亿美元。

削减意味着下一届政府将不会陷入昂贵且可能引发争议的计划中购买新卫星,同时支付伊拉克和阿富汗的战争以及7000亿美元的国家金融救援。

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据一位熟悉该决定的业内消息人士透露,五角大楼在相关举动中推迟了洛克希德马丁公司与波音公司之间的竞争,以获得价值数十亿美元的新卫星通信系统合同。

转型通信卫星(称为TSAT)的合同奖励计划于2010年第四季度开始实施,该消息人士表示,由于五角大楼尚未正式宣布改变,因此不愿透露姓名。 空军原计划在12月份授予合同,该合同的价值可能高达65亿美元。

据称,国家侦察办公室将在2012年左右根据广域空间图像采集卫星系统(BASIC)购买和发射两颗商业型卫星。 根据美联社上个月获得的五角大楼文件,该计划还资助了额外的商业图像购买。

两位行业官员表示,部分资金 - 约3.5亿美元 - 已留给五角大楼研究是否需要更多的卫星图像,如果需要,可以用资金开始新的卫星计划。 该研究预计将于今年春天完成。

五角大楼,空军和国家侦察办公室官员争论是否购买和操作商业卫星能够看到太空中16英寸物体的轮廓,或者从已经商业公司那里购买更多图像在轨道上有这样的卫星。 这些商业卫星由Ball Aerospace and Technologies Corp. of Boulder,Co。建造并配备传感器; 位于弗吉尼亚州费尔法克斯的通用动力公司先进信息系统公司,洛克希德马丁公司,纽约州罗彻斯特市ITT公司空间系统部门和马里兰州贝塞斯达市洛克希德马丁公司。

节目评论家表示,五角大楼将花费数十亿美元来重建私人公司的能力,如弗吉尼亚州杜勒斯的GeoEye和科罗拉多州朗蒙特的DigitalGlobe,预计到2013年将有四颗新卫星投入轨道。

布什总统的国家安全太空政策指示政府尽可能多地购买商业图像,以帮助这些公司抵御来自受补贴的外国卫星公司的竞争。 五角大楼官员推动该计划作为商业能力的后备,并让军事指挥官更多地控制所产生的图像。

BASIC系统的目的是侦察敌方部队的行动,在可疑的核设施点建造现场或警告指挥官到激进的训练营。 静止图像将与更高分辨率的秘密卫星拼凑成一个大型马赛克。

TSAT是计划的通信卫星网络的一部分,旨在帮助军方整合其收集的数据,例如将无人驾驶飞行无人机收集的信息转发给战区的部队。 陆军新的高科技未来战斗系统将使用TSAT获取战场信息。

TSAT价值的原始估计值高达200亿美元,但由于对其成本和能力的质疑,该计划已经缩减。

五角大楼发言人Chris Isleib表示尚未就TSAT的地位做出最终决定。

洛克希德首席财务官Bruce Tanner周二表示,该公司尚未收到五角大楼正式通知时间表的任何变化,但表示,“TSAT似乎处于不稳定状态。”