报告揭露巴士公司安全诈骗

19
05月

调查人员说,由于联邦安全违规行为(从暂停执照到可能吸毒)的数百辆牵引车和公共汽车公司因使用不同的名字而被禁止上路。

美联社获得的政府问责办公室的研究发布一年后,一辆载有越南裔美国天主教组织的无牌包机公共汽车在转向桥上安装了翻新轮胎并在德克萨斯州高速公路上滑行,一人造成17人死亡这个国家最致命的公共汽车撞车事故。 研究表明,在方向盘上使用重新缠绕的轮胎违反了联邦法规。

这种撞车事故是美国高速公路上最可怕的事故之一。 哥伦比亚广播公司新闻记者唐·蒂格报道,在德克萨斯州坠机现场,一名911名来电者描述了人们在吸烟巴士下遭到粉碎。

GAO报告发现,在2007年和2008年被联邦监管机构罚款并下令停止服务的大约220家商业巴士公司中,至少有20家通过以新名称开设店铺来逃避合规,这与巴士运营商使用的策略相同在德克萨斯州的崩溃。

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“重新化身很容易。有点像去商场买一套新衣服,”GAO特别调查总经理Greg Kutz告诉Teague “你穿新衣服,你看起来有点不同。但你仍然是同一个人。”

调查发现至少有九个州的罪犯 - 亚利桑那州,阿肯色州,加利福尼亚州,佐治亚州,马里兰州,北卡罗来纳州,德克萨斯州,纽约州和华盛顿州。 违法者拖欠了数万美元的拖欠罚款,并且犯下了数十起违规行为,从没有适当执照的经营到未能检测司机非法毒品和酒精。

另外还有1,073家商业货运公司在发生罚款和违规行为后被认为可能是“转世”,通常使用相同的地址,所有者姓名,员工和联系电话。

调查人员表示,超过500辆牵引车和公共汽车公司在上个月仍在运营。

“这些公司对汽车公众构成了安全威胁,”Kutz写道,并指出去年公交车事故造成约300人死亡。 “我们相信这些航空公司转发到新公司以逃避罚款并避免采取必要的纠正措施。”

他警告说,违规者的数量可能更高,因为GAO审查仅根据完全匹配的信息确定了公司。

流氓运营商有多危险? Teague报道,美国公共汽车协会表示,50%致命的公共汽车事故涉及从未在路上的操作员。

在报告中回应,联邦汽车运输安全管理局表示,它已经在去年8月的事故发生后实施了新的监督措施,包括计算机匹配程序,以便将新申请人与可追溯到2003年的表现欠佳的汽车运营商进行比较。新获得许可的航空公司也必须在批准后的18个月内接受安全审核,这一步骤帮助该机构确定了GAO引用的几家流氓公司。

尽管如此,GAO表示,联邦机构还没有完全的计算机能力来识别使用类似地址和名称但不一定是彼此完全匹配的公司。 联邦法律在FMCSA或各州是否具有适当的执法权力方面也有些含糊不清。

众议院运输和基础设施委员会由民主党众议员James Oberstar领导,正在提出一项联邦标准,该标准将赋予FMCSA更多权力撤销许可证并处以罚款。 该措施还将指导FMCSA改进其计算机系统。 这些措施包括在一项为期六年,价值5000亿美元的高速公路重新授权法案中,由于对成本的质疑,奥巴马政府希望推迟18个月。

众议院高速公路和公共交通小组委员会主席彼得·德法齐奥说:“任何汽车公司都不应该被允许'转世'并继续在我们国家的高速公路上运营,而不必进行必要的安全改进。”

他说,拟议的立法将“确保这些流氓运营商不会从死里复活并继续危及旅行公众的生命。”

对于像奥斯汀这样经营了17年的负责任的运营商而言,新法规将使事情变得更加困难。

“对于我们这些花钱做得对的人来说,是的,从公众的印象被玷污的角度来看,这很痛苦,”比尔的巴士老板奥斯汀告诉蒂格 尽管如此,奥斯汀表示,他欢迎国会加强对包机公司的监督工作 - 任何使不安全的运营商远离道路的事情

在德克萨斯州的事故中,休斯顿的Iguala BusMex公司收到了一份运输部门的电话号码,并且正在等待8月8日其一辆公共汽车在谢尔曼附近坠毁时获得联邦许可的批准。该公司由Angel de la Torre经营。天使之旅公司(Angel Tours Inc.)在联邦监管机构的审查结果令人不满意之后,两个月前被迫将车辆从州际服务中撤出。

GAO引用的其他案例没有确定公司:

  • 检查员于2006年10月检查了由德克萨斯公交公司运营的公交车,在认为车辆不安全驾驶后,罚款850美元。 几个月后,该公司被发现从墨西哥非法运送33名乘客进入美国,并被罚款2,380美元。 同月,一家新公司开了两辆相同的司机,三辆相同的车辆,公司老板的姓氏相同,地址几乎相同。 这家新公司在被引用于2008年9月的违规行为之前已经运营了18个月; 它上个月被命令停止服务。
  • 2007年5月,阿肯色州一家汽车运输公司因违反9项安全规定而被引用,包括未能获得适当的许可证和维护驾驶员资格档案,并被罚款3,050美元。 2007年6月,在旧运营商退出服务之前三个月,一家新公司拥有相同的公司地址,电话号码和公司官员名称。 新的承运人在2008年11月被引用之前已经运营了一年多,其中包括登记不足。 罚款2,000美元; 该公司已于3月份停止服务。
  • 2007年5月,加利福尼亚一家公共汽车公司因18起违反安全规定而被引用,其中包括拒绝接受强制性药物检测的司机,并被罚款2,200美元。 承运人开始纠正一些违规行为,但未能支付罚款。 2007年10月,一家新公司拥有相同的电话号码,传真号码和公司官员名称。随后,FMCSA于2月份命令旧公司停止运营; 截至5月,新公司仍然活跃。

    德州受害者的朋友和家人表示欢迎更多的监督。

    越南烈士教会的牧师,以及德克萨斯地区30,000至35,000名越南天主教徒的牧师牧师约瑟夫·吴,在8月坠机当天抵达丹尼森附近教堂的受害者家属救济站。 。

    “我要告诉别人我们不要责怪任何人,”他当时说道。 “这就像卡特里娜那样,像挑战者一样。我们能做的就是祈祷。”