载有GPS卫星的火箭升空进入太空

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05月

由于恶劣天气而延迟运行一天,携带价值2.45亿美元的全球定位系统卫星的联合发射联盟Delta 4火箭星期五顺利进入太空,不断推动全球军用和民用用户导航系统的现代化。

这是2014年计划的四次GPS发射中的第二次,因为空军取代了旧的航天器,并为一个已经进入现代社会结构的系统增加了改进的能力。

“世界各地的平民用户使用并依靠GPS获得高度准确的时间,位置和速度信息,”第45空间联队第5空间发射中队指挥官戴夫阿什利中校在一次发射前简报中告诉记者。 “从我们车辆的导航系统到大多数电子金融交易的时机,GPS几乎渗透到我们生活的方方面面。”

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但是,构成活跃星座的30颗GPS卫星中有几颗远远超出了它们的设计寿命,其中包括一些“足够投票和喝酒的”,内部人士开玩笑说。

空军正在推出12颗升级的GPS 2F卫星,这些卫星比早期版本更加精确和抗干扰。 星期五发射的GPS 2F-6卫星是最新系列中的第六颗卫星,它将取代1993年发射的老化GPS卫星。

“通过为全球GPS用户提供更高的信号功率,更高的准确性和抗干扰能力,替换我们的传统卫星确保了GPS星座的维持和现代化,”任务总监沃尔特劳德代尔说。 “我们的持续现代化有助于GPS仍然是天基PNT(位置,导航和定时)的黄金标准。”

最新任务于晚上8点03分开始,当时Delta 4的Aerojet Rocketdyne RS-68第一级发动机节流至全推力,几秒钟后点燃两个固定式固体燃料助推器。

由于低云和降雨阻碍了星期四的发射尝试,升空比原计划晚了24小时。

但星期五航行很明显,这艘205英尺高的火箭发射了壮观的日落天空,直接从卡纳维拉尔角空军基地的37号发射场直接爬升,然后在一缕璀璨的火焰顶上的东北方向的轨道上射击和翻腾排气。

升空后1分40秒,ATK制造的带式助推器被抛弃,落到距离下方数英里的大西洋。 三分钟后,RS-68主发动机在几秒钟后关闭,然后分离。 Delta 4的第二阶段由氢燃料Aerojet Rocketdyne RL10B-2发动机提供动力,继续向轨道推进,火箭迅速消失。

第二阶段发动机在发射后15 1/2分钟按预期关闭,将航天器置于其计划的初步轨道上。 预计RL10B-2将在三小时后完成第二次射击,以完成任务的发射阶段。 预计GPS 2F-6卫星将在晚上11:24左右释放到12,700英里高的轨道

全球定位系统利用六个轨道平面上的一组卫星,确保从世界任何地方观察至少有四个航天器在地平线上方。 基于地面,空中和海洋的接收器结合了来自可见卫星的超精确定时和位置数据,以计算用户的位置,高度和速度。

加密的军事通道精确定位到几英尺内的位置,而未加密的通道则向平民提供稍微不准确的数据。

需要二十四颗卫星才能提供全球覆盖,但GPS 2F-6航天器将成为活跃星座中的第31颗卫星。 此外,空军还维持着六个左右的旧“残余”GPS卫星,可以在紧急情况下重新投入使用。

GPS太空系统部门负责人Col Steve R. Steiner表示:“我们推出了大量这些产品,以便在早期启动和运行星座。” “因此,如果你愿意的话,你拥有大量同样年龄的卫星,这些卫星都容易老去,而且总有可能在这个老年人群中同时出现大量失败。”

第一颗GPS 2F卫星于2010年5月发射,随后还有三颗卫星将于2013年发射。第五颗GPS 2F卫星于2月发射升空,将于本月晚些时候进入活跃星座。 星期五发射的2F-6卫星将在大约一个月内投入使用,如果一切顺利的话。

预计2F-7卫星将在7月份以2F-8飞行。 2F区块中剩余的7艘航天器将于2016年底启动。

“我们目前用于(12)2F(卫星)的飞出剖面代表了星座的编程和维持之间的良好平衡,”施泰纳说。